To neverjetno srečanje z gepardi se je odigralo v čezmejnem parku Kgalagadi v Južni Afriki. Štirje gepardi niso bili preveč veseli, da bi samostojni gepardi vstopili na njihovo ozemlje ...



Ria Van Greunen je povedala svojo zgodbo: »Jutro se je začelo, ko smo iskali leve v vodni jami Sistas, vendar nismo imeli sreče. Nekdo se je ustavil ob nas, medtem ko smo čakali, da so levi prispeli do vodne luknje, in nam povedali, da so gepardi nekoliko nižje po cesti. Počasi smo se odpeljali, da bi ugotovili, ali so še tam. Kraj je bil na cesti Mata Mata med Sistas in vodno jamo Craig Lochardt.

»Opazili smo 4 geparde (z vzdevkom 4 mušketirji) in videlo se je, da so bili res veliki gepardi. Najprej smo jih opazovali, kako so se običajno ukvarjali z igranjem iger, valjanjem po travi, vpijanjem sonca ... Kasneje so se ulegli v travo na drugi strani struge in bili popolnoma zakamuflirani v okolico.

»V strugi so bili spomladi, zato smo počakali, da bi ugotovili, ali je morda zgoden jutranji uboj. Še en avto se je ustavil in rekel, da je na drugem koncu rečnega ovinka en sam gepard. Ta gepard je znan kot Corrine. Sprva smo mislili, da je eden od mušketirjev odšel v gonjo springboka, ker jih je bilo zelo težko videti od tam, kjer so ležali v travi, toda potem, ko sem povečala svoj video, sem videla, da so 4 mušketirji še vedno skupaj.

»Čakali smo, vendar Corrine nikjer nismo videli. Springboki so bili blizu nje, zato je vedelo, če bo ubijala, da bo navzgor proti okolici, kjer so ležali štirje mušketirji.

»Corrine je napolnil springbok, a poskus ni uspel. Nato je denar pobegnil v smeri 4 mušketirjev. Niso zares vedeli, kaj se dogaja, in so poskušali ujeti vzmetnico, ki je tekla med njimi in ven. Jasno je, da niso bili prav veseli, saj so vedeli, da je Corrine na njihovem terenu.
Takrat so jo zagledali in v mojem srcu sem vedel, kaj se bo zgodilo naprej ... Počasi so začeli hoditi proti njej. V očeh so mi že bile solze.

»Štirje mušketirji so nato napadli Corrine. Veste ta občutek, če jih le lahko preženem in ji pomagam, vendar se ni odmaknila in napad se je zgodil tako hitro. Ko so se prvič začeli boriti, se ni trudila premakniti in so jo napadli 4-krat v razmakih od 2 do 4 minut. Vmes so si lizali tudi rane, ki se niso bili pripravljeni tako zlahka predati.

»Slišali smo klicanje v smeri, od koder je začela svojo preganjanje. Mislili smo, da so v bližini mladi, in domnevali, da je to lahko razlog, zakaj se ni odmaknila od boja in se bala, da bodo ubili dojenčke ali mladostnike. Vprašal sem še nekatere ljudi v našem kampu, ali so tudi oni slišali klicanje in so mi potrdili.

»Vsakič se je borila samo z zgornjim delom telesa in je ni nikoli dvignila nazaj s tal. Mislili smo, da so ji morda zlomili križ. Videli smo, da je imela odprto rano na desni prednji nogi, usta pa so bila tudi polna krvi, na hrbtu pa je imela tudi nekaj grdih pikov.

»Mušketirji so jo sčasoma pustili pri miru. Kasneje smo se z mešanimi čustvi odpeljali v Kamqua na piknik in bal sem se, da nočem videti, kako jo hijena ali katero drugo divje bitje raztrga. Mislim, da pri nas ni gledal človek, ki ni bil čustveno vpet. '