O orkah bi si lahko mislili kot o ločeni vrsti, toda v resnici obstaja 10 različnih vrst teh čudovitih živali - in vse vodijo presenetljivo različna življenja.





Kljub imenu kiti ubijalci (ali 'orke') niso kiti. Pravzaprav so največja vrsta delfinov na svetu; in tako kot drugi delfini skupaj potujejo in lovijo v strokih.

Stoletja so ti masivni morski sesalci veljali za homogene in so trenutno vsi razvrščeni pod vrsteOrcinus orca. Kljub temu pa so v zadnjih nekaj desetletjih raziskovalci med temi kitovimi vrstami odkrili neverjetno raznolikost in jih ločili v ekotipe glede na njihov videz, obseg in vedenje.



Trenutno so znanstveniki prepoznali deset ekotipov ork, razdeljenih po vsem svetu. Nekatere od teh vrst si delijo območja z drugimi, vendar le redko komunicirajo in se ne križajo. To pomeni, da je treba nekatere (če ne vse) te orke uvrstiti med različne vrste ali podvrste.

Deset vrst ork je enakomerno razdeljenih med severno in južno poloblo. Na severni polobli so orke razvrščene kot rezidenčne orke, Biggove orke in severnoatlantski tipi 1 in 2. Na južni polobli so orke klasificirane preprosto kot tip A, tip B, tip C in tip D. Poglejmo podrobneje poglejte vsako od teh vrst.



Vrste ork. Zasluge NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Vrste ork. Zasluge NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Severna polobla

Na severni polobli tri najbolj preučene populacije kitov ubijalcev prebivajo v severnem Tihem oceanu, v severnem Atlantiku pa obstajata še dve vrsti.

Prebivalke Orke

Prebivalne orke so doma v severnem Tihem oceanu in so jih poimenovali zaradi nagnjenosti k majhnemu številu domov okoli območij velikih populacij rib. Večina teh ork se skoraj izključno hrani z lososom , vendar nekatere populacije jedo tudi skušo, morsko ploščo in trsko.



V severnem Tihem oceanu, rezidenčne populacije ork so razvrščene v štiri skupine: prebivalci juga, prebivalci severa, prebivalci južne Aljaske in prebivalci zahodne Aljaske v severnem Tihem oceanu . Vsaka od teh populacij ima različne gene, klice in celo kulturo, za razliko od različnih jezikov in kultur, prisotnih v človeštvu.

Biggove Orke

Bigg

Biggove orke (aka prehodne orke). Foto Rennett Stowe.

Orke Biggs so znane tudi kot prehodne orke in pretežno plenijo druge morske sesalce . Na meniju so vsi kiti, delfini, tjulnji in morski levi, te orke pa bodo iskale svoj plen gor in dol po zahodni obali Severne Amerike, od južne Kalifornije do polarnega kroga. Pogosto se njihov obseg prekriva z obsegom prebivajočih ork.



Orke na morju

Morske orke, ki živijo daleč na morju, redko vidimo, zato so med orkami najmanj opažene in razumljene. Običajno se pojavljajo 15 kilometrov stran od obale, občasno pa jih opazimo v bližini obale .

To so najmanjše in najbolj razširjene od treh ork na severu Tihega oceana in se zbirajo v ogromnih strokih. Na splošno najdemo jih v strokih, sestavljenih iz 20–75 ork, včasih pa opazimo stroke, ki vsebujejo tudi 200 ork .

Tako kot orke, ki živijo v organih, se verjame, da se orke na morju v glavnem prehranjujejo z ribami in morskimi psi. To je zato, ker so njihovi zobje precej topi in obrabljeni, kar pomeni, da uživajo plen z grobo kožo .

Severnoatlantski tip 1

Severnoatlantske orke pred Lofotenom na Norveškem. Foto Rene.

Severnoatlantske orke pred Lofotenom na Norveškem. Foto Rene.

Prebivajo okoli Norveške, Škotske in Islandije, Orke severnoatlantskega tipa 1 so splošne hranilnice . V glavnem jedo ribe, kot sta sled in skuša, jedli pa bodo tudi tjulnje. Njihovi zobje so majhni in topi, kar je povezano z njihovo preferenco do rib, pogosto pa bodo v velike kroglice strli ogromne jate rib, kjer jih bodo zlahka ujeli.

Severnoatlantski tip 2

Severnoatlantske orke tipa 2 se po svoji prehrani razlikujejo od ork tipa 1. Čeprav orke severnoatlantskega tipa 1 raje ribe, Orke tipa 2 se v glavnem prehranjujejo s kiti in delfini, zlasti s kitami . To je še posebej očitno pri njihovih zobeh, saj imajo orke tipa 2 veliko večje in ostrejše zobe kot orke tipa 1.

Južna polobla

Na južni polobli so vrste ork bolj preproste in so preprosto organizirane v vrste A, B, C in D. Vendar so orke tipa B nadalje razdeljene na orke vrste B (velike) in vrste B (majhne). Tipi južne poloble imajo zaradi diatomejev na koži tudi rjav ali rumenkast odtenek.

Vrste kitov morilcev. Ilustracija Albino.orca.

Vrste kitov morilcev. Ilustracija Albino.orca.

Tip A

Orke vrste A so velike, zrastejo do 9,5 metra in se v glavnem prehranjujejo s kiti minke. Naseljujejo odprte vode okrog južnega oceana in plenu kitov minke sledijo na njihovih migracijskih poteh okoli antarktičnih voda.

Tip B (velik)

Orke vrste B so znane tudi kot orke Pack Ice, ker iščejo tjulnje na ledu. Znani so po svoji edinstveni lovski strategiji, kjer skupaj ustvarjajo valove za pranje tjulnjev z ledenih plošč.

Kiti ubijalci ustvarijo val, da potrkajo pečat v vodo

Tip B (majhen)

Druge orke vrste B so znane kot orke Gerlache, ki izvirajo iz ožine Gerlache na Antarktičnem polotoku. Redna prehrana teh ork ni znana, vendar so jih opazili okoli kolonij pingvinov, kjer se občasno hranijo s pingvini.

Tip C

Orke vrste C so znane tudi kot orke Ross Sea. Na 6 metrov so najmanjše orke na južni polobli in običajno naseljujejo debel led. Opazili so, da jedo antarktične zobotrebce; še vedno pa ni znano, ali so v glavnem jedci rib.

Tip D

Orke tipa D so znane tudi kot subantarktične orke. So najbolj redke orke na južni polobli in imajo najmanjši očesni očesnik od vseh vrst ork, tako severne kot južne poloble. Tako kot orke vrste C so tudi oni opazili, da jedo ribe, na primer patagonsko zobotrebce, vendar njihova primarna prehrana ni znana.

Drugi ekotipi Orca

Orca blizu Aucklanda na Novi Zelandiji. Foto Aucklandwhale.

Orca blizu Aucklanda na Novi Zelandiji. Foto Aucklandwhale.

Raziskovalci šele začenjajo razumeti ekotipe orke in veliko od desetih zgoraj naštetih vrst je dokaj nedavnih odkritij. Obstaja velika verjetnost, da bodo raziskovalci poleg tega, da bodo nekatere od teh vrst uvrstili med nove, razvrstili tudi nove vrste ork v drugih regijah.

Na primer, na Novi Zelandiji živi skupina ork, ki jo sestavlja 117 identificiranih posameznikov . Ti orki so generalisti in čeprav v glavnem plenijo morske pse in žarke, pa tudi ribe, kite in delfine. Takšno vedenje se ne ujema z nobenim od petih ekotipov južne poloble, zato je zelo verjetno, da bodo v bližnji prihodnosti razvrščeni v svoj ekotip.

Za več informacij o orkah in kako lahko pomagate zaščititi te čudovite morske volkove, obiščite Ohranjanje kitov in delfinov in NOAA Ribištvo .